Molnupiravir: ¿qué tan buenas son las píldoras antivirales para Covid?


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¿Las drogas también funcionan contra variantes cuestionables?

En teoría, ambos fármacos deberían funcionar contra todas las variantes conocidas del coronavirus, incluida la variante delta. Las principales diferencias entre las variantes son mutaciones en la proteína de pico viral y otras regiones que son atacadas por el sistema inmunológico y las vacunas. Sin embargo, las dianas virales de molnupiravir y paxlovid son diferentes. Sin embargo, la investigación aún no ha demostrado que el medicamento en cuestión realmente funcione contra todas las variantes, dice Mellors. Después de todo, Merck ya ha realizado estudios de laboratorio que muestran que el molnupiravir ayuda contra delta y otras variantes, incluida la línea beta, que se identificó por primera vez en Sudáfrica.

Una preocupación es que los cambios realizados por molnupiravir en el genoma viral podrían conducir a la aparición de una nueva variante peligrosa. En teoría, este escenario es posible, pero Mellors lo encuentra improbable. Los estudios de laboratorio han demostrado que el molnupiravir crea una amplia variedad de mutaciones en cada genoma viral y cuantas más mutaciones acumula el genoma, es más probable que se debilite el virus. «Se reduce la posibilidad de que múltiples mutaciones fortalezcan el virus», dice Mellors.

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¿Podría el coronavirus volverse resistente a los antivirales?

La resistencia a los medicamentos es un problema bien conocido y la razón por la cual algunas infecciones virales, como el VIH y la hepatitis C, se tratan con combinaciones de medicamentos antivirales. «La conclusión es que solo necesitamos terapias combinadas», dice Katherine Seley-Radtke, química que desarrolla medicamentos antivirales en la Universidad de Maryland, condado de Baltimore, Estados Unidos.

Hasta ahora, molnupiravir y paxlovid solo se han probado como terapias individuales. Una encuesta realizada por la firma de análisis de datos con sede en Londres Airfinity a principios de noviembre encontró que hasta ahora solo se han realizado 16 estudios de Covid-19 que prueban combinaciones de antivirales y que incluyen a más de 100 participantes. Ninguno de estos estudios proporcionó molnupiravir o paxlovid; La mayoría de los medicamentos probados en combinación con el medicamento contra la malaria hidroxicloroquina, que ha fallado repetidamente como ingrediente activo único en ensayos clínicos contra Covid-19.

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También es importante estudiar a las personas que no responden al molnupiravir o al paxlovid para averiguar si la resistencia viral es un factor, dice Douglas Richman, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Diego, Estados Unidos. Los pacientes con sistemas inmunitarios debilitados también deben ser monitoreados de cerca mientras se administran el medicamento. Debido a que estas personas pueden tener infecciones más prolongadas, el riesgo de desarrollar resistencia puede ser mayor, dice Richman.

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¿Quiénes recibirán los nuevos medicamentos?

Varios fabricantes de medicamentos genéricos ya han comenzado a producir el medicamento. Merck ha firmado un acuerdo con el Fondo de Patentes de Medicamentos para garantizar que los países de ingresos bajos y medianos también obtengan las licencias necesarias para producir molnupiravir.


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