EL DAÑO DEL ASBESTO AL MEDIO AMBIENTE

daño del asbesto al medio ambiente

El asbesto o amianto, constituyen un grupo de minerales fibrosos muy económicos de producir, con la propiedad de ser bastante fuertes, duraderos al calor y al fuego, siendo muy utilizados en la mayoría de las industrias y la construcción debido a éstas propiedades. Pero, ¿sabías el potencial daño del asbesto al medio ambiente y que además puede ser altamente tóxico para quienes lo manipulan?

¿Cómo daña el asbesto al medio ambiente?

El asbesto es considerado como un contaminante ambiental, por generar fibras que se esparcen con facilidad a través del aire o agua. Éstas, entran en el pulmón a través de las partículas llamadas anfíboles (es un supergrupo de minerales compuestos de inosilicatos) . Al ser fibras largas, muy delgadas y ligeras, no son filtradas por las fosas nasales. Lo que conlleva a que terminen en los pulmones a través de la inhalación. Dado también, a que los filamentos no son solubles en agua, permanecen por largo tiempo en el aire 

Las fibras de asbesto pueden introducirse al aire y al agua. Ya sea  por la destrucción  de depósitos naturales y el deterioro de productos de asbesto. Al estar suspendida las fibras, por largo tiempo son transportadas por el viento; sin embargo, realizando una muestra de aire se puede descubrir  pequeños niveles de asbesto que representan poco o ningún riesgo para la salud.

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¿Cómo puede contaminarse una persona por asbesto?

Las personas quedan expuestas al asbesto de distintas maneras. Al ser liberadas al aire las fibras de asbesto, a causa de demolición, en edificios o casas, restructuración, arreglos, entre otras. Al estar la persona expuesta directa o indirectamente,  inhala el polvo compuesto de pequeñas partículas que desprende el material. En algunos casos sucede, cuando destruyen o renuevan edificios o casas viejas, que contienen material antiguo con asbesto.  

Otra opción de contaminarse, es cuando las fibras pasan al organismo al consumir alimentos o líquidos contaminados. Por lo que las personas más propensas a enfermarse, son las de contacto constante con material de fibras de amianto.

“El polvo de asbesto, formado por pequeñas partículas, puede ocasionar graves daños pulmonares (asbestosis). Estas se pueden separar en el ambiente y al ser inhaladas, crea afecciones fibrosantes de la pleura y pericardio, que provocan restricción respiratoria o cardiaca”.

Es por ello, que la inhalación de fibras de amianto, constituyen un factor causante de enfermedades en el hombre. Esto debido a la manipulación incorrecta o degradación de los componentes, provocando enfermedades como cáncer de pulmón, la pleura, laringe y mesotelioma.

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Daño del Asbesto al Medio Ambiente y a la salud

El asbesto es un peligroso contaminante del medio ambiente, ya que puede integrarse en el aire en forma de microparticulas, transformándose en un agente cancerígeno, que induce la producción de  células dañinas en el pulmón de quienes lo inhalan. En tal sentido, si se manipula regularmente este material, se debe evitar en lo posible tener contacto con el polvo, utilizando mascarillas, y en caso de ser necesario, tener un buen sistema de control y filtrado del aire en la zona de trabajo.

“Este tipo de cáncer ataca los tejidos que recubren los pulmones, el estómago y el corazón. Pero otros tipos de cáncer de laringe, faringe, estómago, colon, recto y ovarios también son reportados como consecuencia de la exposición a este material”.

Algunas fuentes externas de interés para complementar la lectura:

Movimiento UCA

Sin duda es de suma importancia tomar conciencia del daño del asbesto al medio ambiente y a quienes a diario lo manipulan de manera inadecuada debido al desconocimiento del potencial peligro que éste representa.

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