EFECTOS DEL MERCURIO SOBRE EL MEDIO AMBIENTE

efectos del mercurio sobre el medio ambiente

El mercurio cuyo símbolo químico es Hg, constituye un metal pesado que se presenta forma en líquida a temperatura ambiente, y presenta propiedades que son utilizadas para la elaboración de innumerables productos.  Este metal, se encuentra en la roca de la corteza terrestre, y se muestra como un metal líquido de color plateado brillante. Dado que el mercurio contiene una alta tensión superficial, se forma en gotas pequeñas, compactas y esféricas cuando es liberado. El mercurio es altamente tóxico, por lo que mal manipulado es capaz de traer una gran variedad de efectos adversos al medio ambiente y a los seres humanos.

Cuando el mercurio se convierte en un problema cuando llega a las fuentes de agua o cuando se evapora, pudiendo viajar a través de las corrientes de aire, para posteriormente caer nuevamente a la tierra.  Por lo general, el mercurio permanece en la atmósfera sólo por un período bastante corto.

¿En qué otras formas se puede encontrar el Mercurio?

El mercurio puede encontrarse en la naturaleza, en tres formas:

  • Elemental o Mecánico.  Viene siendo en su forma pura, no siendo combinado con otros elementos.
  • Compuestos Inorgánicos o sales de mercurio.  Es cuando se mezcla con otros elementos, inorgánicos, tales como: el cloro, azufre y  oxígeno.
  • Mercurio Orgánico. En esta forma se combina con carbono y otros elementos, el cual se conoce comúnmente el metilmercurio.
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Efectos del mercurio sobre la salud

  • Produce efectos al sistema nervioso.
  • Daño a las funciones del cerebro.
  • Causa efectos nocivos al ADN y a los cromosomas.
  • Reacciones alérgicas, irritación de la piel, cansancio, y dolor de cabeza.
  • Efectos negativos en la reproducción, daño en el esperma, defectos de nacimientos y abortos.”
efectos del mercurio en la vida marina

¿Cómo afecta el mercurio a la vida marina?

Lo denominado metilmercurio, que no es más que un compuesto orgánico del mercurio, se acumula en los peces a niveles que pueden dañar tanto a los peces como a los animales que se los comen, ya que puede ser consumidos por los microorganismos acuáticos, que a su vez sirven de alimento a los peces, artrópodos, moluscos y cefalópodos, lo que afecta la cadena alimenticia.

¿Se puede liberar al medio ambiente de forma natural?

El mercurio liberado al ambiente, se ocasiona por diversas fuentes, tales como: las naturales, ocasionada por la actividad volcánica o la erosión de las rocas. Por otra parte se encuentran las liberadas antropógenas, que pasan a formar parte de los ciclos biológicos de la atmósfera.

Efectos del mercurio sobre el medio ambiente por la actividad humana

También se encuentra las liberaciones antropogénicas, que son asociadas a la actividad humana, proceso que se libera debido a la explotación de los combustibles fósiles. Otro de los principales efectos del mercurio sobre el medio ambiente, se da a causa de los procesos industriales, que emiten grandes cantidades de este elemento al medio ambiente mediante gases o desechos arrojados a las fuentes de agua.

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Otra forma es producida por el ser humano, a través de “la quema de carbón, petróleo, madera y combustible, que pueden ocasionar que el mercurio quede suspendido en el aire. Así como también, la quema de residuos que contienen mercurio”.

Estos efectos conllevan a que el mercurio suspendido en el ambiente, puede ser muy tóxico, al ser ingerido por los animales, y a su vez, ser consumidos por el ser humano.

El mercurio se puede observar en los “termómetros, bombillas de luz fluorescente y algunos interruptores eléctricos”.  Cuando el mercurio se encuentra al natural, se puede desvanecer, y se convierte en un vapor tóxico invisible e inodoro.

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Algunas fuentes externas de interés sobre el tema:

Greenfacts

Okdiario

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