Volcanes en lugar de vida en Venus – conocimiento


En realidad, el fosfano no es una sustancia muy beneficiosa para la vida: el gas maloliente es tóxico y cancerígeno en grandes cantidades para los seres vivos. En el mundo vivo, sin embargo, a menudo se encuentra en pequeñas cantidades: ocurre, por ejemplo, durante los procesos de podredumbre en turberas, campos de arroz, en el sistema digestivo de pingüinos y peces.

Por lo tanto, la reciente detección de gas en Venus ha provocado un polémico debate entre los científicos sobre la posible vida en el planeta vecino. Durante las mediciones con radiotelescopios, un equipo dirigido por la astrofísica Jane Greaves de la Universidad de Cardiff en Gales encontró rastros de fosfano en la atmósfera de Venus y sugirió que microbios aún desconocidos producen la sustancia en el planeta. ¿Vida en Venus? Para muchos astrobiólogos, sin embargo, esto parecía bastante absurdo, dada la temperatura promedio de 463 grados Celsius en Venus y una atmósfera cien veces más densa que la de la Tierra y también un 96% de dióxido de carbono. Pero, ¿de qué otra manera se puede explicar el fosfano?

Investigadores de la Universidad de Cornell en los Estados Unidos ahora están escribiendo que el vulcanismo activo podría dar lugar a gas exótico en Venus sin la participación de formas de vida, considerando más probable el origen inanimado. En la revista comercial PNAS Los planetólogos Ngoc Truong y Jonathan Lunine han trazado el posible camino de la formación geológica: según ellos, erupciones volcánicas explosivas arrojan fosfuro, un precursor del fosfano, desde el interior de Venus por millas a la atmósfera. Allí, el fosfuro reacciona con el ácido sulfúrico para formar fosfano.

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Fuertes erupciones como las de 1883 en Krakatau en la Tierra

Sin embargo, esta hipótesis también tiene sus debilidades. Es cierto que las nubes que contienen ácido sulfúrico se detectaron inequívocamente en la atmósfera de Venus. Pero la cantidad de fosfano presente en la envoltura de gas es controvertida. El equipo alrededor de Greaves tenía en la revista comercial Astronomía de la naturaleza Inicialmente informó de 20 partículas por mil millones de moléculas (ppb). Posteriormente, los investigadores corrigieron este valor entre 1 y 5 ppb. Los críticos dudan de que el gas pueda detectarse con suficiente precisión con los instrumentos actuales en esta escala, o si ni siquiera puede haber ruido estadístico en los datos.

Sin embargo, si se encuentra fosfano en la atmósfera, los volcanes son la fuente más plausible, dicen los astrónomos de Cornell. La primera sonda de Venus ya tenía evidencia de actividad volcánica Pionero hecho en 1978. Sin embargo, durante mucho tiempo se ha especulado que los volcanes estaban activos hace cientos de millones de años, pero ahora se han quedado dormidos. Sin embargo, el año pasado, los investigadores identificaron 37 áreas de gran actividad volcánica en la superficie. Truong y Lunine ahora van un paso más allá y especulan que podría haber erupciones explosivas reales en Venus, de una escala comparable a la erupción del Krakatau en la Tierra en 1883. En ese momento, explotó una isla entera entre Java y Sumatra. El estallido de este brote se pudo escuchar a 4.000 kilómetros de distancia en Australia, y la fuerza explosiva probablemente fue tan poderosa como 10.000 bombas de Hiroshima.

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Se necesitaría tal orden de magnitud para lanzar los fosfuros 70 kilómetros sobre Venus; solo a esta altitud existen las condiciones correctas para que la reacción forme fosfano. “Fue completamente inesperado detectar vulcanismo explosivo en Venus usando gas fosfano”, citó Truong en un comunicado de la Universidad de Cornell. Por otro lado, la sonda espacial habría Magallanes Evidencia de erupciones volcánicas descubiertas en la década de 1990. Una mayor investigación debería mostrar ahora si el fosfano está realmente presente en la atmósfera.


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