Eso Garching: En busca de extraterrestres – Distrito de Munich


Michael Sterzik luego tiene que aclarar una cosa: “No es como en las películas de ciencia ficción, donde la tecnología hace posible en algún momento volar en naves espaciales y buscar vida. La búsqueda de vida ocurre desde la Tierra utilizando métodos científicos”, dice el investigador. quién está haciendo precisamente eso: con evidencia de vida en otros planetas.

Sterzik trabaja en el Observatorio Europeo Austral (Eso) en Garching, un centro internacional de investigación para astrónomos. En colaboración con otros países europeos, varios observatorios operan en el hemisferio sur, por ejemplo en Chile y Bolivia. Los científicos encargan a los observadores que observen. Los datos recopilados se envían a Garching y se procesan allí. La ciudad del distrito norte también coordina la construcción de herramientas de investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías. Un total de 700 personas trabajan en el observatorio.

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Sterzik ocasionalmente da conferencias e intenta hacer que su área de investigación astronómica sea comprensible para los laicos. Como parte de la serie “Wissenschaft zu Gast” del Werner-Heisenberg-Gymnasium, pronunció su conferencia favorita el jueves por la noche: La búsqueda de vida extraterrestre y lo que podemos aprender de la Tierra en el proceso.

“Hay innumerables soles en el universo y sabemos que, en promedio, un planeta se mueve alrededor de cada sol”, explica Sterzik. Sin embargo, la mayoría de estos planetas no están ubicados en lo que se conoce como zona habitable, que es la distancia correcta de su sol. La zona habitable se basa en la presencia de agua líquida, sin la cual la vida no es posible. La mayoría de las veces son “Júpiter caliente”, en el que el agua se evapora inmediatamente, o planetas congelados, en los que el agua se congela. Solo hay unas pocas excepciones, el planeta más cercano en una zona habitable es Proxima Centauri, que se encuentra a más de 4200 años luz de la Tierra.

Investigador de Garching Michael Sterzik.

(Foto: ESO / OH)

El siguiente paso en la búsqueda de vida es encontrar biofirmas como el oxígeno. Para aclarar si realmente existe vida en planetas en áreas habitables, los astrónomos están tratando de detectar estas biofirmas. “El oxígeno se congela muy rápidamente”, dice Sterzik, “por lo que el oxígeno está disponible en forma gaseosa, debe reponerse continuamente”. Esto sucede, por ejemplo, a través de la fotosíntesis de las plantas. Por lo tanto, la evidencia de estas biofirmas sería un fuerte indicador de vida. Sterzik también está investigando en esta área: “La única atmósfera que conocemos que contiene biofirmas es la tierra. Pero incluso las señales en la tierra no son fáciles de ver. Solo sabemos que hay vida aquí. Pero no No sé cuáles. Las firmas son visibles desde el exterior ».

Por tanto, la investigación de Sterzik utiliza la superficie de la tierra. “La luz de la tierra que se refleja en el lado oscuro de la luna y se devuelve a la tierra es el resplandor de la tierra”, explica Sterzik. El esplendor de la tierra muestra cómo sería la tierra para un observador externo. Con base en estas observaciones, el científico desarrolla métodos para determinar mejor las firmas biológicas en la tierra. La Tierra se utiliza como un planeta modelo en el que se entrena la metodología hasta que estas biofirmas se puedan detectar con precisión y precisión. “Aquellos que puedan probar firmas biológicas recibirán un Premio Nobel”, dice Sterzik con convicción.

El investigador habla de la “edad de oro de la astronomía”. Los métodos para encontrar vida han avanzado rápidamente en las últimas décadas. Pero a pesar de que se encontraron rastros de vida en otros planetas en algún momento, las historias de ciencia ficción aún están muy lejos. “No debe haber solo vida, esta vida también debe ser inteligente y capaz de comunicarse”, dice el astrónomo. Además, cada forma de vida tiene solo una vida útil limitada antes de extinguirse. Esto debe superponerse al nuestro. Sterzik opina: “La probabilidad de que exista una forma de vida así no es muy grande”. Por eso no le interesa la ciencia ficción: “Siempre quise saber y no especular”.


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