Viajes espaciales: Fundadores en el camino a la Luna – Economía


Muchas start-ups quieren entrar en órbita con sus cohetes y satélites, pero esta quiere ir más allá: la empresa de Bremen Levity quiere construir una plataforma satelital uniforme con la que los clientes puedan transportar mercancías a la luna: por ejemplo, experimentos, prototipos o incluso componentes, por ejemplo, para una red de comunicación en el satélite terrestre. Los ingenieros aeroespaciales Lars Kesseler, de 30 años, y Andres Lüdeke, de 29, registraron la puesta en marcha en el tribunal de distrito de Bremen recién en julio pasado. La idea surgió con la cerveza hace unos años: «Hay tanto potencial, hagamos algo en los viajes espaciales», decidieron.

«En ese momento ya iba en la dirección en la que los pequeños satélites en particular permitían a las universidades, institutos y empresas emergentes pensar en los viajes espaciales», dice Kesseler, quien estudió con Lüdeke en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Aquisgrán. Desarrollaron la idea de una plataforma para la órbita lunar, recibieron financiación del estado de Renania del Norte-Westfalia y se trasladaron a un centro de puesta en marcha de la agencia espacial ESA en Bremen.

Los fundadores quieren ofrecer su plataforma lunar, que tiene aproximadamente el tamaño de una lavadora y pesa 150 kilogramos, lo más flexible y económica posible, como explica el director del proyecto Niklas Kuchenbäcker, de 25 años, «con componentes disponibles comercialmente que ya están certificados para idoneidad espacial. «Levity quiere construir una plataforma satelital que los clientes puedan usar para una amplia variedad de misiones y que pueda soportar hasta 50 kilogramos». Queremos permitir que las instituciones y empresas más pequeñas usen una plataforma lista para usar. que se pueden usar en poco tiempo «, dice Kuchenbäcker. La producción como en una línea de ensamblaje debería reducir los costos. Hasta ahora, los clientes solo han podido pedir satélites hechos a medida, lo que está asociado con largos tiempos de desarrollo y altos costos.

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Que la idea de negocio no sea tan absurda como puede parecer lo demuestra un nuevo análisis de la consultora PwC sobre las oportunidades de mercado alrededor de la luna que pueden surgir de la investigación, colonización y explotación de satélites. Como resultado, los consultores esperan un mercado global de $ 55 mil millones estimado de manera conservadora solo para el transporte de carga durante las próximas dos décadas, e incluso casi el doble de esa perspectiva optimista.

Los fundadores de Levity también quieren aprovecharlo. Puedes imaginarte montando tú mismo los satélites en Bremen. «Queremos ver que comenzamos en Europa y usamos el optimismo que está surgiendo actualmente», dice Kesseler. Subcontratar la producción para ahorrar unos centavos por vida está fuera de discusión para él. El equipo ahora está planeando el primer vuelo de demostración con poco menos de diez personas para 2026, estiman que su producto se lanzará al mercado exactamente en el momento adecuado durante el curso de las misiones lunares planificadas por muchos países de todo el mundo. «Entonces seremos una compañía naviera del Nuevo Espacio en la Luna, con pequeños satélites», dice Kesseler.

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El alunizaje aún no está planeado

La plataforma satelital se pondrá en órbita con un microlanzador. Si bien esto lleva tiempo, es más barato que un cohete grande, lo que permitiría un vuelo lunar más rápido. El modelo de negocio aún no prevé un alunizaje. Por otro lado, Levity también recluta clientes que «solo» quieren volar sus cargas útiles en órbita terrestre geoestacionaria, a unos 35.800 kilómetros de distancia, donde hasta ahora han viajado principalmente satélites grandes y costosos. A modo de comparación: la estación espacial ISS se encuentra a una altitud de 400 kilómetros. «Nuestra visión es permitir que las empresas se beneficien de New Space e ingresen al espacio rápidamente y también desarrollen nuevas áreas comerciales que antes eran inimaginables», dice Kuchenbäcker.

Según las estimaciones actuales, el satélite y la plataforma, así como el despegue y el vuelo, deberían costar unos diez millones de euros: “Según los cálculos de la NASA, un satélite similar basado en una construcción convencional y a medida cuesta el doble” , dice Kuchenbäcker. La empresa con sede en Bremen no ha encontrado mucha competencia hasta el momento, todavía se encuentra en un nicho. Kesseler prevé inversiones de alrededor de 15 millones de euros hasta el primer vuelo, solo el inicio costará alrededor de cinco millones de euros. Hay conversaciones con capitalistas de riesgo sobre financiamiento. Una primera ronda de financiación está prevista para el próximo año. «Ahora es el momento de construir el primer prototipo».


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