Vacunas de ARNm: los avances en la investigación no son un éxito infalible


D.El día de los descubrimientos, el más importante de los descubrimientos científicos, comenzó con una ovación de pie. Aplausos especiales para el médico e investigador de Mainz Özlem Türeci. Esto aparentemente no solo expresó su participación como cofundadora de BioNTech y, por lo tanto, el público se inclinó ante el avance histórico asociado con la aprobación de la primera vacuna de ARNm en la pandemia Covid-19. También se sintió mucha gratitud. Su vacuna ha cambiado el mundo y se cree que ya ha salvado millones de vidas. Türeci y su esposo y socio de BioNTech, el inmunólogo Ugur Sahin, fueron los focos de una distinguida gama de investigadores sociales y de salud que hicieron que la importancia de la excelencia científica fuera particularmente tangible en la Conferencia Falling Walls.

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Joachim Müller-Jung

Redactor de la sección de características, responsable de la sección “Naturaleza y ciencia”.

Sin embargo, por más simple que pueda parecer a primera vista, la ciencia puede curar, no es tan simple como en la investigación médica, que ya se ha automatizado de muchas maneras. La salud es importante para todos, pero científicamente aún no es un precursor. Türeci dijo en pocas palabras: «Para derribar los muros, hay que estar preparado». El largo viaje de la pareja BioNTech en el camino hacia el éxito del ARNm comenzó a principios de la década de 1990 con el desarrollo de vacunas contra el cáncer. La idea era desarrollar terapias tumorales hechas a la medida de cada paciente. Se obtienen los datos genéticos del tumor, se construye una vacuna que contiene la información correspondiente en la copia bioquímica – el ARNm – y esta información genéticamente programada llega al cuerpo del paciente, donde se envía el componente canceroso que genera. A El sistema inmunológico Resistencia estimula.

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Un plan brillante en teoría. Herramientas programables que prácticamente inician la autocuración. El problema: el ARNm, la hermana pequeña y exploradora del gen crucial con instrucciones de ensamblaje, se descompone en el cuerpo tan rápidamente sin protección que es ineficaz. Türeci describió vívidamente cuántos obstáculos, muros, por así decirlo, tenían que superarse antes de que el concepto estuviera listo para los ensayos clínicos. La «ingeniería molecular», optimización genética a través del diseño químico, ha sido la tarea principal durante muchos años. Primero se trataba de aumentar mil veces la cantidad de proteína programada en el ARNm, luego vino el «truco del cuerpo»: tenía que asegurarse de que la proteína, que ahora está protegida contra la degradación, llegue a las células correctas en el lugar correcto. . Las llamadas células dendríticas esperan en los ganglios linfáticos para ser utilizadas. Después de todo, se trataba de acelerar y aumentar la vacuna. Hace siete años, se tardaba de tres a cinco meses en producir la cantidad de vacuna necesaria para la inmunoterapia del cáncer de ARNm; cinco años más tarde, fue un poco menos de tres a cinco semanas.

La educación debe mejorar

Fueron necesarias casi dos generaciones para que la idea de la inmunoterapia contra el cáncer con ARNm se convirtiera en un concepto que ahora aparecía no solo clínicamente, aunque experimentalmente, sino que también se reconocía como un nuevo principio general de vacunación. El gran avance no se produjo en la investigación del cáncer, sino con el desastre global de la pandemia del SARS-CoV-2. Describir esta pedregosa carrera científica era importante para Türeci porque lo que ha surgido una y otra vez en muchos debates sobre la caída de muros en los avances médicos fue importante para ella: los descubrimientos rara vez se pueden planificar con precisión, pero sobre todo, casi nunca vienen de ‘hoy a’ mañana. Al contrario: en la investigación en salud en particular, es importante crear «ecosistemas científicos» en los que las buenas ideas solo puedan florecer. Lo que se quiere decir son redes que también pueden ayudar a resolver el problema más allá del área temática real, en este caso la inmunología.


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