Los antidepresivos ayudan a reaprender: espectro de la ciencia


Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son los antidepresivos más recetados en Europa. Sin embargo, los científicos todavía se preguntan cómo ayudan exactamente a aliviar los síntomas de la depresión. Los expertos han sospechado durante mucho tiempo que los agentes promueven la plasticidad neuronal: la capacidad del cerebro para formar nuevas conexiones entre las células nerviosas y descomponer las antiguas. Para llevar a cabo esta tesis, un grupo de investigación dirigido por Rupert Lanzenberger de la Universidad Médica de Viena ha examinado cómo los ISRS afectan la flexibilidad cognitiva.

Para el estudio, se pidió a 76 sujetos sanos que aprendieran vocabulario chino o que emparejaran caras en parejas durante un total de seis semanas. La primera fase de aprendizaje terminó después de tres semanas y el equipo observó la actividad cerebral de los sujetos en el escáner MRT. Luego, la mitad del grupo tomó un antidepresivo del grupo de ISRS todos los días, la otra mitad recibió un placebo. Ahora los pares de palabras y caras se han reorganizado para una segunda fase de aprendizaje; por lo tanto, los pares impresos originalmente estaban equivocados, los participantes tuvieron que aprender de nuevo. Tres semanas después, los sujetos realizaron otra prueba de memoria en el escáner cerebral.

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Los sujetos de prueba que habían tomado ISRS reaccionaron de manera más flexible a las nuevas parejas de aprendizaje: su rendimiento de memoria se deterioró menos en la segunda pregunta que en el grupo de placebo. Además, después de la segunda fase de aprendizaje, mostraron una actividad reducida en la corteza de la isla derecha en comparación con el grupo de control.

El equipo de investigación concluye que tomar ISRS promueve la plasticidad neuronal y, por lo tanto, facilita el reaprendizaje. Dado que la corteza insular juega un papel en el procesamiento emocional, los pacientes deprimidos también pueden volver a aprender las conexiones emocionales a través de los ISRS. Dado que solo sujetos sanos participaron en el experimento, esto sigue siendo una especulación por el momento.


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