Primer reactor de sal fundida en China poco antes de la puesta en servicio


Robert Klatte

En China, se espera que el primer reactor de sales fundidas del mundo comience a realizar pruebas en septiembre de 2021. En el futuro, los reactores de sales fundidas podrían desempeñar un papel clave en la generación de electricidad climáticamente neutra.


Beijing, China). China emite actualmente más gases dañinos para el clima que todos los países desarrollados juntos. Una reestructuración del suministro energético y de la industria debería cambiar esta situación en los próximos años. De acuerdo con los planes del gobierno, se espera que China sea neutral en carbono para 2060. Además de la energía hidroeléctrica, eólica y solar, la planificación también incluye otras plantas de energía nuclear.


Ahora, los científicos del Instituto de Física Aplicada de Shanghai han presentado el diseño de un reactor de sal fundida. Otros países también han estado trabajando en reactores de sales fundidas durante varias décadas, incluida la start-up Terrapower cofundada por Bill Gates. Debido a problemas técnicos, todos los proyectos han fracasado hasta ahora.

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Prototipo de reactor de sales fundidas en el desierto

China ha anunciado ahora que el primer prototipo de reactor de sal fundida se construirá en el desierto de la provincia de Gansu. La construcción ya está en marcha y se espera que las primeras pruebas comiencen en septiembre de 2021.

A diferencia de las centrales nucleares convencionales, los reactores de sales fundidas no necesitan barras de combustible de uranio, sino que funcionan con torio líquido. Esto tiene la intención de aumentar significativamente la seguridad, porque en caso de un accidente que resultaría en una fuga en el reactor, el torio se enfría rápidamente. Esto significaría que entraría al medio ambiente una cantidad significativamente menor de radiación radiactiva.

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Los reactores de sales fundidas no requieren agua como refrigerante

Además, los reactores de sales fundidas son pequeños y muy flexibles. Según los expertos, son muy superiores a las centrales nucleares convencionales en términos de eficiencia, flexibilidad y rentabilidad.

Como informa el South China Morning Post (SCMP), el reactor de sal fundida funciona sin agua como refrigerante. Por lo tanto, no necesita un río para enfriarse y también se puede construir en regiones áridas. Si las pruebas tienen éxito, los reactores de sales fundidas podrían desempeñar un papel clave en la transición de energía limpia de China, según el artículo. Se planean plantas de energía adicionales en áreas escasamente pobladas del oeste y centro de China.




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