Balance hídrico: la mayoría de los ríos se secan temporalmente


Ríos como el Rin, que transportan agua durante todo el año, no son la norma. La mitad de todas las aguas corrientes, incluidos los principales ríos como el Níger en África central, pueden secarse con regularidad, por razones totalmente naturales. Al menos todavía. Esto ahora lo informa un grupo de trabajo dirigido por Mathis Loïc Messager de la Universidad McGill en Montreal en “Nature”. Esto afecta a muchos ríos en regiones áridas, pero incluso en las regiones más húmedas del mundo alrededor de un tercio de los ríos carecen de agua durante al menos un día al año, sugiere el análisis. El resultado cuestiona las suposiciones fundamentales sobre los ríos, escribe el equipo. Estos ríos temporales todavía se descuidan no solo en la investigación sino también en la gestión del agua. Requiere un “nuevo modelo conceptual para los ríos”, que también incluye el drenaje regular de agua.

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El grupo de trabajo utilizó datos existentes sobre ríos y los combinó en un modelo con información sobre el clima, la geografía, la vegetación y otros factores que afectan el equilibrio hídrico. Luego transfirió estas determinadas relaciones a los ríos de todo el mundo para determinar su caudal. Según esto, del 51 al 60 por ciento de todos los ríos se secan completamente en algunas partes de su curso al menos un día al año. En regiones muy áridas, esto afecta, como era de esperar, alrededor del 95 por ciento de todos los ríos, pero incluso en regiones húmedas, por ejemplo en el sudeste asiático, hasta el 35 por ciento de todos los ríos dejan de fluir temporalmente. El análisis confirma sustancialmente el trabajo previo de expertos alemanes, entre otros.

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Estos cuerpos de agua, que se secan con regularidad, no solo están muy extendidos, sino que también suelen albergar ecosistemas independientes y ricos en especies. Además, son cruciales para el equilibrio hídrico de cuerpos de agua más grandes, en su mayoría permanentes, que hasta ahora se pensaba que recibían un flujo constante de sus cursos superiores. Finalmente, estos datos sobre masas de agua no permanentes son cruciales para evaluar los efectos reales de las intervenciones humanas en el equilibrio hídrico de una región. Porque una multitud de actividades humanas están literalmente cavando los ríos del mundo.

El cambio climático cambia los patrones de precipitación, el uso de la tierra cambia la escorrentía superficial y la extracción de agua por encima y por debajo del suelo cambia directamente el nivel del agua de los ríos. La forma en que los ríos que fluyen solo reaccionan parcialmente a tales cambios en contraste con los cuerpos de agua permanentes y qué consecuencias tiene esto para el equilibrio hídrico en su entorno solo se ha estudiado parcialmente. Esto afecta el suministro de agua y el medio ambiente de miles de millones de personas. Según el análisis del equipo de Messager, el 52 por ciento de todas las personas viven cerca de un río que se seca repetidamente.


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