Increíblemente complejo sistema estelar séxtuple descubierto por astrónomos


Representación esquemática del sistema cósmico séxtuple TYC 7037-89-1. El sistema consta de tres sistemas binarios (A, B y C) (crédito: Centro de Revoloteo Espacial Goddard de la NASA y Brian Powell)

Un inusual sistema de seis estrellas, es proponer, compuesto por seis estrellas, fue descubierto por un equipo de investigación dirigido por Brian P. Powell en el Centro de Revoloteo Espacial Goddard de la NASA y Veselin P. Kostov en el Instituto SETI. Los investigadores analizaron los datos recopilados por el telescopio espacial TESS y descubrieron el sistema cósmico TYC 7037-89-1 con un software distinto basado en una red neuronal diseñada para descubrir estrellas binarias eclipsantes.

El complicado sistema cuenta con tres subsistemas binarios, llamados A, B y C, con un período orbital que puede oscilar entre uno y ocho días, como explica Saul Rappaport, uno de los investigadores del MIT que participa en la investigación: “La pista A orbita alrededor del la pista C con un período de varios años, mientras que la pista B orbita el sistema cuádruple AC con un período de varios miles de años. Lo sorprendente es que las tres pistas tienen sus planos orbitales suficientemente bien alineados con nuestra línea de visión para ver los eclipses de todos ellos, esto a pesar de las enormes separaciones entre las tres vías ”.

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No es el primer sistema “séxtuple”, que consta de seis estrellas, jamás descubierto, pero ciertamente es uno de los más complejos porque cada uno de los sistemas binarios que componen el sistema completo es a su vez un sistema binario eclipsante, situación que ocurre cuando las dos estrellas del sistema binario están tan perfectamente alineadas desde nuestro punto de vista que casi se eclipsan entre sí.
Por lo tanto, se comprenderá cuán complejo puede mantenerse unido un sistema de este tipo mediante campos gravitacionales igualmente complejos.

Este estudio también es importante por otra razón: muestra cómo el uso de nuevos algoritmos de inteligencia artificial, en particular el aprendizaje automático, aplicados a la astronomía, resulta ser decisivo para hacer descubrimientos que de otro modo llevarían mucho más tiempo si se hicieran con los métodos. “Tradicional”, esencialmente a través del estudio humano.

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