El robot recicla las baterías de los coches eléctricos


Robert Klatte

Las baterías de los coches eléctricos contienen muchas materias primas valiosas. Un nuevo robot los extrae automáticamente de las baterías que han excedido su vida útil.


Stuttgart (Alemania). En Alemania, la proporción de automóviles eléctricos e híbridos en las nuevas matriculaciones ha aumentado constantemente en los últimos años. En 2020 esto ya era del 13%. El número de baterías que han llegado al final de su vida útil también aumentará rápidamente en los próximos años. Estos contienen, entre otras cosas, níquel, manganeso, cobalto y litio, materias primas preciosas que la industria solo ha reciclado parcialmente hasta ahora.


Científicos del Instituto Fraunhofer de Ingeniería y Automatización de Fabricación (Fraunhofer IPA) han presentado ahora un proyecto que simplificará enormemente el reciclaje de baterías en automóviles eléctricos en el futuro. Es un robot que desmonta automáticamente varias baterías y luego las separa automáticamente según el tipo. Las baterías de segunda vida, por ejemplo, podrían fabricarse a partir de materias primas obtenidas de esta forma.

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Las formas estructurales dificultan el trabajo del robot

Según los desarrolladores, los diferentes tipos de baterías eran particularmente problemáticos. Hasta ahora no existe un estándar para las baterías de automóviles eléctricos. Por lo tanto, el robot debe reaccionar de manera flexible a líneas, cables, enchufes, celdas de batería y otros componentes de una amplia variedad de tipos.

El sistema robótico utiliza una mesa de dos por tres metros como superficie de trabajo, equipada con un sistema de bloqueo flexible para mantener la batería en su lugar. En el primer paso, el robot desmonta la tapa aflojando los tornillos. Su posición es reconocida por un sistema de procesamiento de imágenes.

Inteligencia artificial para desmantelamiento

Dado que después de unos diez años de uso los tornillos de algunas baterías están corroídos por el viento y los agentes atmosféricos y ya no se pueden aflojar con un destornillador, el robot cuenta con una inteligencia artificial (IA) que puede decidir si tiene más sentido utilizar una fresadora. máquina. “Claro, también podría moler inmediatamente. Pero esta no es la estrategia óptima porque crea virutas de metal que podrían provocar un cortocircuito y eventualmente un incendio «, explica Lorenz Halt. Si se produce un incendio durante el desmontaje, una rampa asegura que todas las partes de la encimera estén sumergidas en un Baño extintor.

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Resultado intermedio positivo

Los científicos también tuvieron que desarrollar otras herramientas nuevas y resolver problemas para permitir el reciclaje automático de baterías de automóviles eléctricos. Esto incluye una especie de abrelatas con el que el robot afloja los sellos y una especie de mini gato para automóvil que se utiliza para levantar las celdas individuales de la batería.

Después de aproximadamente 1,5 años de desarrollo, los desarrolladores informan un resultado intermedio positivo. El primer demostrador completo se presentará a finales de este año. «En el futuro, también nos gustaría desarrollar soluciones que permitan preparar los componentes recuperados y aún intactos de una batería para un ciclo de vida adicional y combinarlos nuevamente en un nuevo sistema», dice el gerente de proyecto Max Weeber.




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